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10 anecdotes fascinantes sur la Cité du Vatican

S'étendant sur seulement 0,44 km², le Vatican est une petite ville-état et une enclave située à Rome, en Italie. Siège de l'Église catholique romaine, le Vatican est plus qu'un lieu de pèlerinage. Visite incontournable pour toute personne aimant voyager, le Vatican est un trésor historique dans tous les sens du terme. Il abrite certaines des œuvres d'art les plus significatives à travers les siècles, attirant les passionné·es d'histoire comme les amateur·trices d'art.

Voici quelques faits intéressants à propos du Vatican.

Quelques faits intéressants à propos du Vatican

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1. Le plus petit pays du monde

Avec une superficie de seulement 0,44 km² et une population de 825 personnes, le Vatican est le plus petit pays du monde ! C'est probablement le seul pays au monde dont on peut faire le tour à pied en moins d'une heure. Ce qui le rend encore plus intéressant, c'est que le pays est situé dans la ville de Rome.

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2. La cité du Vatican n'a pas de prison

La Cité du Vatican est probablement la seule nation sur Terre à ne pas avoir de prison. Le pays dispose toutefois de quelques cellules pour la détention provisoire. Les personnes reconnues coupables et condamnées à l'emprisonnement purgent leur peine dans les prisons italiennes, conformément au traité du Latran. Les frais d'emprisonnement sont couverts par le gouvernement du Vatican.

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3. Le plus haut taux de criminalité

Le Vatican abrite moins de 1 000 résidents officiels, et pourtant il a le taux de criminalité le plus élevé du monde. Non pas à cause d'un nombre plus important de crimes que dans d'autres pays, mais parce qu'il y a plus de crimes que d'habitants. Ces crimes sont généralement commis par les millions de touristes qui affluent dans la région. Les délits les plus courants sont le vol à l'étalage, le vol de sacs à main et le vol à la tire. Pour cette raison, le site officiel du tourisme au Vatican demande aux touristes d'être vigilants à tout moment.

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4. Le Vatican, la capitale du vin

On raconte que les résidents du Vatican consomment plus de vin par habitant que partout ailleurs dans le monde. Un habitant du Vatican consomme en moyenne 74 litres de vin par an, ce qui représente le double de la consommation des pays de la capitale française et italienne. 

Les raisons de cette consommation élevée de vin sont multiples. Les résidents du Vatican ont tendance à manger en commun, en groupes plus importants, et le seul supermarché de la ville vend du vin hors taxes, ce qui explique cette consommation plus élevée.

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5. Le Pape est protégé par la Garde suisse

135 soldats suisses, connus sous le nom de Garde suisse pontificale, sont chargés de protéger le pape. Ils ont été engagés pour la première fois en 1506 par le pape Jules II qui avait besoin d'une protection personnelle contre les ennemis de l'Église. Ils sont facilement reconnaissables à leurs uniformes rayés et colorés. Tout le monde ne peut pas s'engager dans la garde suisse ; il faut être un homme, avoir entre 19 et 30 ans et mesurer 1 m 80. Il faut également être chrétien et avoir suivi une formation militaire de base.

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6. Pas de permis de séjour permanent au Vatican

Le Vatican n'a pas d'hôpitaux ni de structures de soins comme des salles d'accouchement. Par conséquent, personne ne peut être citoyen du Vatican par naissance. La citoyenneté vous est accordée sur la base d'une affectation pour travailler à un certain titre au service du Saint-Siège. La citoyenneté est étendue aux conjoints, aux parents et aux autres membres de la famille qui vivent ensemble. Lorsque l'affectation prend fin, la citoyenneté est révoquée.

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7. Les distributeurs de billets sont en latin

L'italien est la langue officielle de la Cité du Vatican et est la langue utilisée pour toutes les questions officielles. L'italien est également la lingua franca, mais le Saint-Siège utilise le latin comme langue officielle. Le Vatican est également considéré comme le gardien de facto de la langue latine. Il n'est donc pas si surprenant que le guichet automatique de la banque du Vatican donne des instructions en latin !

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8. Le chemin de fer le plus court du monde

La Cité du Vatican abrite également le chemin de fer le plus court du monde. Il est composé de deux voies de 300 mètres et ne compte qu'une seule station : Citta Vaticano. Les voies ferrées et la gare ont été construites pendant le pontificat du pape Pie XI. Elles sont utilisées pour le transport de marchandises. Aucun train de passagers régulier n'y circule.

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9. Le Vatican a l'un des téléscopes les plus grands du monde en Arizona

En 1981, le Vatican a acheté un télescope à la pointe de la technologie – qui est l'un des plus grands télescopes du monde – le Vatican Advanced Technology Telescope. Il se trouve au sommet du Mont Graham, dans le Sud-Est de l'Arizona aux États-Unis, et le Vatican y mène des recherches astronomiques.

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10. Un pays classé au patrimoine mondial

Le Vatican est le seul pays à avoir été entièrement désigné comme site du patrimoine mondial. Il a été inscrit sur la liste en 1984. La liste comprend à la fois la cité du Vatican et les biens extraterritoriaux de Rome, à savoir la basilique Saint-Pierre et Sainte-Marie-Majeure.

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