musees du vatican

À la découverte des musées du Vatican : Histoire, points forts et plus

Fondés au début du XVIème siècle, les musées du Vatican, situés dans la Cité du Vatican, présentent les œuvres accumulées par l'Église catholique au fil des siècles. Les musées contiennent environ 70 000 œuvres, dont 20 000 sont exposées. En 2020, bien que le nombre de visiteurs ait chuté de 81 % en raison de la pandémie de la COVID-19, il se classait toujours en quatrième position dans la liste des musées d'art les plus visités au monde.

Musées du vatican : De quoi s'agit-il ?

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  • Les musées du Vatican sont un ensemble de musées d'art et d'art chrétien situés dans l'enceinte de la Cité du Vatican.
  • Les collections des musées du Vatican comprennent plus de 70 000 peintures et sculptures, exposées dans plus de 54 galeries.
  • Vous y trouverez des sculptures classiques, des tapisseries et des peintures de grands noms de la Renaissance tels que Raphaël, Caravage, Michel-Ange, Bernini et De Vinci.
  • Le musée possède également une collection d'art religieux moderne avec des œuvres d'artistes tels que Carlo Carrà, Van Gogh, Gauguin, Salvador Dalí et Pablo Picasso.

La mission des musées du Vatican

Le groupe du Laocoon, la première acquisition des musées du Vatican, a été exposée au public un mois après sa découverte en 1506. Au cours des siècles suivants, la collection s'est agrandie, tout comme les musées, ce qui en fait aujourd'hui l'un des musées les plus importants au monde.

La devise des musées du Vatican est la suivante :

L'art est évangélisation

Si l'art est un témoignage crédible de la beauté de la création, pour l'Église, il est, plus important encore, un « outil d'évangélisation ». L'art, que ce soit sous forme de musique, d'architecture, de sculpture ou de peinture, a été utilisé pour démontrer et délivrer le message du christianisme. Par exemple, le catéchisme était dispensé par des sculptures en pierre dans les cathédrales médiévales, car les gens ne savaient pas lire. La beauté, selon l'Église, représente un moyen de rencontrer Dieu.

Musées ouverts à tous

Dans l'intention d'utiliser l'art comme un véhicule pour diffuser la parole de Dieu, les musées du Vatican ont été conçus pour être « un lieu de beauté et d'ouverture ». C'est un espace qui n'est pas seulement ouvert aux nouvelles formes d'art mais aussi aux personnes de tous horizons.

En quoi les musées du Vaticon sont-il connus ?

Au Vatican, situé près du Tibre, vous trouverez les musées du Vatican. Fondés par le pape Jules II au début du XVIème siècle, les musées du Vatican possèdent l'une des plus grandes collections d'art au monde. Outre les œuvres d'art, d'archéologie et d'ethno-anthropologie telles que les momies égyptiennes et les bronzes étrusques, les musées du Vatican contiennent également certaines des pièces les plus importantes sur le plan artistique, comme les fresques de Raphaël et la chapelle Sixtine peinte par Michel-Ange. Les musées du Vatican sont une visite incontournable pour les passionné·es d'art, d'histoire et de religion.

Musées du vatican : planifiez votre visite

Qui a fondé les musées du Vatican ?

Les musées de la Cité du Vatican ont été créés en 1503, par le pape Jules II. La première addition aux musées a été la statue du Groupe du Laocoon. Ce n'est qu'en 1771 que les musées ont été ouverts au public.

L'histoire des musées du Vatican en bref

histoire du vatican
  • Le pape Jules II a acheté la sculpture Groupe du Laocoon à un propriétaire de vignoble au XVIème siècle.
  • Grégoire XVI a fondé le musée grégorien étrusque en 1837 et le musée grégorien égyptien en 1839.
  • Sous Pie IX, le musée Pio Cristiano fut ajouté.
  • En 1910, sous Saint Pie X, le musée lapidaire juif a été créé.
  • Le musée grégorien profane, musée Pio Cristiano, et le musée lapidaire juif ont été transférés du Palais du Latran à leur bâtiment actuel au sein du Vatican en 1970.

Qu'y a-t-il à l'intérieur des musées du Vatican ?

escalier vatican

Escalier de Bramante

L'escalier en colimaçon des musées du Vatican s'inspire de l'emblématique escalier à double hélice de Bramante au musée Pio-Clementino. Également connu sous le nom de « scala del Bramante », cet escalier a été conçu par l'architecte italien Giuseppe Momo en 1932. Comme l'original, l'escalier se compose de deux volées distinctes qui permettent de monter et de descendre simultanément. L'objectif principal de cette conception était de permettre un passage ininterrompu dans chaque direction.

chambres de raphaël

Les chambres de Raphaël

Les chambres de Raphaël sont un groupe de salles dans la partie publique du Palais du Vatican (faisant partie des musées du Vatican) et sont célèbres pour leurs fresques qui ont été peintes par Raphaël, marquant la Haute Renaissance à Rome. Les chambres qui les composent sont la « Sala di Costantino » (chambre de Constantin), la « Stanza di Eliodoro » (chambre d'Héliodore), la « Stanza della Segnatura » (chambre de la Signature) et la « Stanza dell'Incendio del Borgo » (Salle du Borgo).

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Musée grégorien étrusque

Fondé par le pape Grégoire XVI en 1836, il se compose de 8 galeries consacrées aux antiquités étrusques et aux artefacts excavés dans les principales villes de l'ancienne Étrurie. Les objets historiques de ce musée comprennent des vases, des bronzes, des sarcophages et la célèbre collection des marquis de Guglielmi di Vulci. Le musée égyptien, ou musée Egiziano, abrite une grande collection d'objets de l'Égypte ancienne tels que des papyrus, des animaux momifiés, la collection Grassi et des reproductions du Livre des morts.

chapelle sixtine
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Galerie des cartes géographiques

La Galerie des cartes géographiques mesure 120 mètres de long et est située dans les musées du Vatican. Elle est recouverte de cartes d'Italie peintes d'après les dessins du moine et géographe Ignazio Danti. Il a fallu 3 ans à Danti pour achever les 40 panneaux qui composent la Galerie. Vous y trouverez une carte de toute la péninsule italienne, chacune représentant une région. Vous verrez également également sur le plafond voûté le travail d'artistes maniéristes tels que Cesare Nebbia.

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Galerie des statues et salle des bustes

Étant l'une des 54 galeries du Musée Pio-Clementino, la galerie des statues et la salle des bustes abrite de nombreuses sculptures grecques et romaines. À l'origine, la galerie était recouverte de fresques représentant des paysages et des villes, tandis que les images de Cupidon peinte par Pinturicchio occupait les renfoncements du mur. La galerie présente des œuvres comme Ariane endormie, le buste de Ménandre et le candélabre Barberini.

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Galerie lapidaire

La galerie lapidaire abrite la plus riche collection lapidaire du Vatican. Vous trouverez cette galerie le long de la partie sud du long couloir qui relie le palais du Vatican au palais du Belvédère. L'exposition a été organisée par Gaetano Marini, le premier gardien de la bibliothèque apostolique à partir de 1800. La galerie constitue une bibliothèque en pierre, contenant plus de 3400 pages, écrites sur des dalles, des socles, des urnes, des autels et des sarcophages, réparties sur 48 murs.

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La salle ronde

La « Sala Rotunda » (salle ronde) a été construite au XVIIIème siècle. Avec une voûte hémisphérique, la salle ronde imite le Panthéon. Elle est bordée de statues et de bustes colossaux qui ont été construits au sommet de demi-colonnes. Le sol est décoré de mosaïques complexes datant du IIIème siècle après J.-C. Le clou du spectacle est bien sûr l'énorme bassin rouge en porphyre. Il a une circonférence de 13 m.

Zones archéologiques des musées du Vatican

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Nécropole de la Via Triumphalis

Le mot « necropolis » est dérivé du grec necròs (mort) et pòlis (ville), signifiant « ville des morts ». Comme la loi romaine interdisait la crémation et l'inhumation à l'intérieur de la ville pour des raisons de sécurité et d'hygiène, les cimetières étaient situés le long des routes en dehors de la zone urbaine. L'une de ces nécropoles était située le long du tronçon de la Via Triumphalis près de la ville. Les études archéologiques ont permis de découvrir un grand nombre de tombes anciennes, collectives et individuelles, qui témoignent de la pratique de la crémation et d'autres pratiques funéraires païennes.

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Fouilles de Saint-Jean-de-Latran

Sous Saint-Jean-de-Latran, une cathédrale construite au IVème siècle en l'honneur de Saint-Jean-Baptiste et de Jean l'Évangéliste, vous trouverez des vestiges de bâtiments anciens qui existaient avant la construction de la basilique. Les maisons qui existaient dans cette région pendant le premier âge impérial ont été démolies en 193 après J.-C. lorsque Septimius Severus a décidé de construire la nouvelle caserne des gardes du corps de l'empereur. En 312 après J.-C., après la bataille du pont Milvian, Constantin a supprimé les casernes et a fait construire la basilique.

Les villas et jardins du Vatican

jardin vatican

Les jardins du Vatican

Les jardins de la Cité du Vatican, ou « Giardini Vaticani » sont des jardins et des parcs privés situés dans l'État pontifical de Rome. S'étendant sur plus de 40 hectares, ils sont conçus selon un style Renaissance et regorgent de sculptures, de fontaines, de monuments, d'espèces botaniques et de bâtiments datant du VIème siècle. Les jardins du Vatican offrent également une vue spectaculaire sur le dôme de la basilique Saint-Pierre. Les jardins du Vatican ont été ouverts au public en 2014 par le pape François.

Castel Gandolfo

Castel Gandolfo

Village pittoresque situé à 30 km de Rome, Castel Gandolfo se trouve sur les collines d'Alban et surplombe le lac Albano. Dans ce village, vous trouverez le palais apostolique de Castel Gandolfo, un complexe de 135 acres de bâtiments dans un écrin de verdure. Vous y trouverez une villa du XVIIème siècle, un observatoire et une ferme, le palais papal faisant office de musée depuis 2016.

Restauration et services scientifiques

1. Restauration, conservation, recherche

Les musées du Vatican ont mis en place plusieurs organismes dédiés à la restauration et à la conservation des différentes œuvres d'art. Le bureau de conservation par exemple élabore des stratégies pour abaisser le seuil de risque et améliorer la qualité des biens historico-artistiques et archéologiques dont les musées du Vatican ont la charge. Le cabinet de recherche scientifique appliquée au patrimoine culturel, quant à lui, effectue des procédures de diagnostic pour déterminer les processus de détérioration des œuvres et identifier les matériaux intégraux et les techniques de production.

Il existe également des laboratoires dédiés à la conservation et à la restauration de tous les artefacts conservés dans les musées du Vatican en fonction des matériaux utilisés. Il s'agit du laboratoire de restauration des tapisseries et des textiles, du laboratoire de restauration des peintures et des matériaux en bois, du laboratoire de restauration des matériaux ethnologiques, du laboratoire de restauration des matériaux en pierre, du laboratoire de restauration des métaux et des céramiques, du laboratoire de restauration des mosaïques et du laboratoire de restauration du papier.

2. Services scientifiques

  • La surintendance pour le patrimoine architectural s'est vue confier la responsabilité de la conservation des bâtiments à l'intérieur des murs du Vatican depuis 2008. Le département a joué un rôle important dans la restauration de la colonnade de la place Saint-Pierre, du cloître de Saint-Jean de Latran et de l'église Saint-Thomas de Villanova à Castel Gandolfo. Il est actuellement impliqué dans les travaux de restauration de la cour du Pinecone.
  • Les archives historiques s'efforcent de préserver toute la documentation relative aux collections des musées ainsi qu'aux activités de l'institution de la seconde moitié du XVIIIème siècle à la fin du XXème siècle. Les archives sont accessibles au personnel interne des musées et aux candidats externes qui ont été approuvés par la direction.
  • Le registre des collections et le catalogue central est un bureau centralisé qui se consacre à la compilation, au maintien et à la mise à jour des informations du catalogue relatives aux œuvres des musées du Vatican. Le service du registre des collections n'est pas ouvert au public.
  • Instituée en 1938, la bibliothèque du Vatican contient des revues et des textes qui documentent les œuvres des collections des musées du Vatican. Elle abrite environ 50 000 titres. La bibliothèque est réservée au personnel des musées du Vatican.
  • La photothèque travaille à la conservation, la protection, la valorisation, la promotion et l'étude d'un important patrimoine photographique. La collection comprend les archives relatives aux collections des musées ainsi que des photographies historiques représentant des vues, des paysages, la ville et des points de repère à Rome, ainsi que dans d'autres villes italiennes ou étrangères.

Catalogue en ligne

Trouvez des informations sur les œuvres d'art mobiles exposées dans les musées du Vatican à l'aide du catalogue en ligne. Vous pouvez trouver des données sur les œuvres présentes dans le musée égyptien grégorien, une partie du musée étrusque grégorien, le musée Pio Clementino, la galerie lapidaire, la nouvelle aile, une partie du musée Gregoriano Profano, le musée Pio Cristiano, la Pinacothèque vaticane, des parties du musée ethnologique et le pavillon des chariots, le musée chrétien, la collection d'art contemporain, la collection de tapisseries, le palais apostolique de Castel Gandolfo et L'Antiquarium di Villa Barberini a Castel Gandolfo.

Le catalogue en ligne n'est pour l'instant disponible qu'en italien, car il est encore en phase de réalisation.

Vous pouvez également accéder aux bâtiments par le biais d'une visite virtuelle des musées du Vatican.

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Foire aux questions : Musées du Vatican

Qu'est-ce que sont les musées du Vatican ?

Les musées du Vatican sont les musées publics de la Cité du Vatican. Fondés au XVIème siècle, les musées du Vatican exposent des œuvres qui ont été amassées par l'Église catholique et la papauté, ce qui en fait le musée qui abrite certains des plus importants chefs-d'œuvre de la Renaissance et des sculptures romaines.

Ai-je besoin de billets pour entrer dans les musées du Vatican ?

Oui, vous devez acheter des billets pour avoir accès aux musées du Vatican. Vous pouvez acheter des billets pour les musées vaticans ici.

Où se trouvent les musées du Vatican à Rome ?

Les musées du Vatican sont situés dans la Cité du Vatican, qui se trouve sur la rive Ouest du Tibre.

Pourquoi les musées du Vatican sont-ils si importants ?

Les musées du Vatican abritent l'une des plus grandes collections d'art au monde, couvrant plusieurs siècles et touchant le monde entier, de l'Égypte, de la Grèce à Rome ainsi que de l'art paléochrétien et médiéval à la Renaissance et à l'art contemporain.

Qui a fondé les musées du Vatican ?

Le pape Jules II a fondé les musées au début du XVIème siècle. Les papes suivants ont enrichi la collection.

Combien de temps faut-il pour visiter les musées du Vatican ?

Prévoyez un minimum de trois heures pour la visite des musées du Vatican.

Que puis-je voir à l'intérieur des musées du Vatican ?

Il y a beaucoup de choses à voir aux musées du Vatican. Le chef-d'œuvre de Raphaël, la Cour de la pommes de pin, la célèbre sculpture Groupe du Laocoon, la salle ronde, la galerie des tapisseries, la galerie des cartes géographiques et la chapelle Sixtine sont quelques-unes des attractions incontournables des musées du Vatican.

Des visites guidées sont-elles proposées pour les musées du Vatican ?

Oui, des visites guidées sont disponibles pour les musées du Vatican. Une visite guidée des musées du Vatican peut être très utile si vous voulez en savoir plus sur ce que vous voyez dans les musées.

Est-il possible de visiter uniquement la Chapelle Sixtine ?

C'est à vous de choisir comment vous souhaitez découvrir les musées du Vatican. Les billets pour les musées du Vatican comprennent l'accès à la Chapelle Sixtine. Vous pouvez choisir de passer tout votre temps ici, ou de vous promener dans le reste des musées une fois que vous avez terminé.

Les musées du Vatican valent-ils la peine d'être visités ?

Oui, les musées du Vatican vous offrent un aperçu de l'histoire et de la culture de Rome, ainsi que du monde du christianisme et de l'art. Toute personne aimant l'art, l'Histoire et les voyages saura apprécier la visite des musées du Vatican.

Les musées du Vatican sont-ils accessibles aux personnes en fauteuil roulant ?

Oui, les musées du Vatican sont accessibles en fauteuil roulant. Ils sont équipés de rampes, d'ascenseurs et d'élévateurs pour fauteuils roulants.

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