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Visiter les grottes du Vatican : À quoi s'attendre, billets, horaires, emplacement

Que sont les grottes du Vatican ?

Les grottes du Vatican sont un ensemble de tombes papales situées juste en dessous de la basilique Saint-Pierre. Outre les nombreux artefacts, cette zone est le lieu de repos final de plus de 90 papes, membres de la famille royale et autres dignitaires.

Chaque année, des millions de touristes s'y rendent pour leur rendre hommage et voir de près les tombes papales. Nous avons élaboré un guide détaillé pour vous aider à planifier votre visite des grottes du Vatican, y compris son histoire, ce qu'il y a à l'intérieur, des conseils pour votre visite, etc.

Pourquoi visiter les grottes du Vatican ?

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Planifiez votre visite aux grottes du Vatican

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Billets et visites des grottes du Vatican

Vous n'avez pas besoin de billets séparés pour entrer dans les Grottes du Vatican, car elles sont incluses dans vos billets pour la Basilique Saint-Pierre. La meilleure solution consiste à opter pour une visite guidée, car un guide expérimenté vous fournira des informations détaillées sur les monuments et les tombes, rendant l'expérience beaucoup plus enrichissante.

Basilique Saint-Pierre : Visite guidée en petit groupe

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Coupole de la basilique Saint-Pierre : Visite guidée

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Les origines des grottes du Vatican

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L'origine des grottes du Vatican remonte à la construction de l'actuelle basilique Saint-Pierre au XVIIème siècle. Cette cathédrale est construite sur le même site que l'ancienne basilique Saint-Pierre, la nécropole vaticane et le tombeau de saint Pierre.

Il a fallu environ 120 ans pour achever la construction de la basilique Saint-Pierre, qui comprenait les tombes papales et la nécropole située sous la structure. Il y a plus de 100 tombes à l'intérieur de la cathédrale, dont la plupart se trouvent dans les grottes du Vatican.

Que se trouve-t-il à l'intérieur des grottes du Vatican ?

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La chapelle de Clémentine

La chapelle Clémentine est la pierre précieuse des grottes du Vatican. Elle abrite le coffre qui protège le sépulcre de l'apôtre Pierre. Elle constitue le centre du péribole (peribolos) et est la seule partie de la cathédrale à avoir conservé sa fonction d'origine. Comme à l'époque, les croyants se rendent à la chapelle pour présenter leurs respects. On pense que la tête de saint Pierre se trouvait au-dessus de la tombe, vers l'arrière du monument. La chapelle tire son nom de Clément VIII, qui a modifié l'ancienne chapelle en 1592.

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Tombe de Jean-Paul II (précédente tombe)

Après les funérailles du Pape Jean-Paul II le 8 avril 2005, sa première tombe a été placée vers l'extrémité Nord des Grottes, à moins de 100 pieds de la tombe de Saint Pierre. Il a été placé à l'endroit où reposait auparavant le pape Jean XXII, jusqu'à ce qu'il soit déplacé vers l'autel Saint-Jérôme le 3 juin 2001. Quelques années plus tard, en 2011, Jean-Paul II a été déclaré bienheureux et déplacé sous l'autel de saint Sébastien. Son corps a été placé dans un cercueil en cyprès faisant partie de trois cercueils traditionnels qui reposaient ensemble. Le cercueil extérieur en zinc a été chiffré avec trois plaques de bronze et une croix et placé dans un cercueil plus grand qui a été fermé avec des clous en or pur.

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La Chapelle de la Vierge meurtrie (Madonna della Bocciata)

La chapelle Madonna della Bocciata est la plus ancienne de la zone entourant le sépulcre de Saint-Pierre, commandée par Grégoire XIII en 1580. À l'intérieur de la chapelle se trouve une élégante fresque peinte par Pietro Cavallini, un artiste renommé du XIVème siècle. Il a appelé son œuvre Madonna della Bocciata parce que le visage de Marie est gonflé dans la peinture. On pense qu'un soldat ivre a jeté quelque chose sur l'image après avoir perdu aux jeux, ce qui a meurtri le visage de Marie.

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Icône de la Madone Dolorosa et reliefs des docteurs de l'Église

Une représentation massive de la Sainte Vierge est présente dans un coin des grottes du Vatican, vers l'extrémité sud. On peut y voir la Madone peinte dans des vêtements rouges et noirs, levant légèrement les bras, avec une auréole orange au-dessus de sa tête. Cette image est entourée de reliefs des docteurs de l'Église, conservés depuis de nombreux siècles.

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Salles archéologiques des grottes du Vatican

Bien que l'ancienne basilique Saint-Pierre ait été gravement détruite, certaines de ses parties restent enfouies sous la nouvelle cathédrale. Paul V a agrandi les grottes du Vatican au XVIème siècle en plaçant des parties de l'ancienne basilique sur ses murs. Il y a au total six salles archéologiques contenant des tombes, des fresques et d'autres structures de l'ancienne cathédrale.

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Monument funéraire de Calixte III

Un monument funéraire du pape Calixte III se trouve à l'extrémité Sud des grottes, avant la sortie. Calixte fut le chef de l'Église et des États pontificaux au XIVème siècle jusqu'à sa mort. Bien que ses restes aient été conservés à l'église Santa Maria in Monserrato degli Spagnoli, un monument funéraire a été construit en son honneur à la basilique Saint-Pierre.

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Statue en marbre Saint Pierre trônant

La statue de marbre de Saint Pierre trônant est une image célèbre dans le monde entier. Située juste avant la sortie des grottes, la statue montre l'apôtre assis, les bras croisés et les pieds ornés de sandales. Presque tous ceux qui visitent les grottes du Vatican sont connus pour effectuer le geste de baiser les pieds de l'apôtre.

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Péribole clémentinien

Entre la chapelle avec le tombeau de Pie XII et la chapelle de Sainte Véronique se trouve le magnifique péribole clémentinien. Le toit de cette zone est orné d'images saintes brillantes et colorées qui s'étendent le long du couloir.

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Péribole grégorien

Le péribole grégorien, contrairement au clémentinien, est usé, de nombreuses parties de ses murs étant tombées. Cependant, la structure reste solide, même des siècles plus tard.

Qui est enterré aux grottes du Vatican ?

Bien que tous les papes ne soient pas enterrés dans les grottes du Vatican, plus de 90 tombes papales s'y trouvent. Parmi elles, citons : Pie VI ( comte Braschi), capturé par les Français et mort prisonnier en 1799, Jean-Paul Ier (Albino Luciani) dont le règne n'a duré que 33 jours, Adrien IV, le seul pape anglais, et bien d'autres encore.

Outre les tombes papales, les grottes abritent également des personnages d'importance historique tels que les Stuart, prétendants au trône d'Angleterre et exilés depuis 1717 et le célèbre empereur Otton II, décédé à Rome à l'âge de 28 ans seulement.

Une autre sépulture remarquable est celle du cardinal tchèque Josef Beran, qui a été arrêté à Prague après avoir travaillé au camp de concentration de Dachau. Il est ensuite devenu archevêque de Prague jusqu'à ce qu'il soit à nouveau emprisonné pour s'être opposé au communisme. Après sa libération définitive, il est devenu cardinal en 1965.

De nombreuses autres tombes importantes se trouvent dans les grottes, chacune ayant une histoire unique.

Plan des grottes du Vatican

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1. Chapelle et tombeau de Pie XII

2. Chapelle de Sainte Véronique

3. Péribole clémentinien

4. Chapelle Sainte-Hélène

5. Chapelle de Clémentine (chapelle Saint-Pierre)

6. Péribole grégorien

7. Chapelle Madonna of Bocciata

8. Ouverture sur les vestiges archéologiques de la Confessio (ancienne chapelle du Salvatorello)

9. Chapelle irlandaise de Saint-Colomban

10. Chapelle de la Vierge meurtrie (Madonna of Partorienti)

11. Couloir Sud de la Confessio

12. La Confessio - Niche du Pallium

13. Couloir Nord de la Confessio

14. Chapelle polonaise de Notre-Dame de Czestochowa

15. Chapelle lituanienne de Mater Misericordiae

16. Périboles - Dernière section

17. Chapelle mexicaine de Notre Dame de la Guadeloupe

18. Tombe de Pie VI

19. Chapelle de la Vierge entre Pierre et Paul

20. Périboles - Première section

21. Chapelle des saints patrons de l'Europe

22. Chapelle Saint-André (entrée des grottes)

23. Ouverture devant la Confessio

24. Chapelle de St Longinus

25. Tombe de Pie XI

26. Autel central

27. Tombeau de Jean-Paul II (précédente tombe)

28. Tombe du Cardinal Merry del Val

29. Tombe de la Reine Charlotte de Chypre

30. Reine Christina de Suède

31. Tombe des Stuarts

32. Tombe du cardinal Francesco Tedeschini

33. Tombe de Benoît XV

34. Tombe d'Innocent IX

35. Salle archéologique VI

36. Salle archéologique V

37. Salle archéologique IV

38. Tombe d'Innocent XIII

39. Tombe de Jean Paul Ier

40. Tombe de Marcellus II

41. Tombe d'Urbain VI

42. Tombe de Paul VI

43. Chapelle de Notre-Dame, reine des Hongrois

44. Entrée des Scavi depuis la Piazza Braschi

45. Salle archéologique I

46. Salle archéologique II

47. Salle archéologique III

48. Sarcophage paléochrétien

49. Mosaïque de Jean VII

50. Galerie de Clément VIII

51. Sarcophage de Pie III

52. Sarcophage de Paul II

53. Polyandrium souterrain

54. Tombe d'Hadrien IV

55. Tombe d'Innocent VII

56. Tombe de Nicolas V

57. Tombe de Monseigneur Ludvig Kaas

58. Tombe de Grégoire V

59. Tombe de l'empereur Otto II

60. Tombe de Jules III

61. Statue de Pie VI

62. Tombe de Nicolas III

63. Tombe de Boniface VIII

64. Icône de la Madone Dolorosa et reliefs des docteurs de l'Église

65. Mur de séparation de Paul III et vestiges de deux colonnes de l'ancienne basilique.

66. Monument funéraire de Calixte III

67. Statue en marbre de saint Pierre trônant

68. Sortie des grottes vers le patio

Conseils pour votre visite

  • Les grottes du Vatican ne sont pas les mêmes que la nécropole du Vatican. Il s'agit d'une section distincte comprenant plusieurs tombes papales. Ne manquez pas la visite de l'une et l'autre.
  • La zone entourant les tombes est en fait assez spacieuse et lumineuse, vous n'avez donc pas à craindre d'être claustrophobe.
  • Renseignez-vous sur les grottes avant de vous y rendre pour une expérience plus approfondie.
  • N'oubliez pas que les photographies sont strictement interdites dans les grottes du Vatican et que tous les visiteur·euses sont tenu·es de garder le silence dans la zone.
  • Terminez votre visite de la basilique Saint-Pierre avant de vous rendre aux grottes du Vatican, sinon vous devrez à nouveau faire la queue.

Foire aux questions : Grottes du Vatican

Les grottes du Vatican : qu'est-ce que c'est ?

Sous la basilique de Saint-Pierre se trouve un grand sous-sol regroupant plusieurs tombeaux papales (séparé de la nécropole du Vatican) que l'on appelle les grottes du Vatican.

Est-ce que les grottes de Vatican peuvent être visitées ?

Oui, les tombes papales peuvent être visitée durant les heures d'ouverture de la basilique Saint-Pierre.

Comment visiter les grottes du Vatican ?

Vous pouvez planifier votre visite des grottes du Vatican comme partie intégrante de la visite de la basilique Saint-Pierre. Les grottes se situent en-dessous de la basilique, faites en sorte de vous y rendre à la fin de votre visite de la basilique.

Faut-il un billet supplémentaire pour visiter les grottes du Vatican ?

Non, vous n'aurez pas besoin d'un ticket supplémentaire pour visiter les grottes du Vatican. Une fois la basilique de Saint-Pierre visitée, vous pourrez vous rendre aux tombes papales directement.

Peut-on prendre des photos des grottes du Vatican ?

Non, les photographies ne sont pas autorisées dans les grottes du Vatican.