Vaticaanse Grotten

Vaticaanse Grotten bezoeken | Wat te verwachten, Tickets, tijden, plaats

Wat zijn de Vaticaanse Grotten?

De Vaticaanse Grotten zijn een enorme verzameling pauselijke graven die zich direct onder de Sint-Pietersbasiliek bevinden. Afgezien van de vele artefacten, is dit gebied de laatste rustplaats van meer dan 90 pausen, monarchen en andere hoogwaardigheidsbekleders.

Elk jaar begeven miljoenen toeristen zich naar de graven om hun respect te betuigen en de pauselijke graven van dichtbij te bekijken. We hebben een gedetailleerde gids samengesteld om je te helpen bij het plannen van je bezoek aan de Vaticaanse Grotten, inclusief de geschiedenis, wat er te zien valt, bezoekerstips en meer.

Waarom zijn de Vaticaanse Grotten een bezoek waard?

Plan je bezoek aan de Vaticaanse Grotten

Vaticaanse Grotten
Vaticaanse Grotten

De Vaticaanse Grotten - Tickets & tours

Je hebt geen aparte tickets nodig om toegang te krijgen tot de Vaticaanse Grotten, aangezien deze zijn inbegrepen bij je tickets voor de Sint-Pietersbasiliek. Je kunt het beste kiezen voor een rondleiding, aangezien de deskundige gids je gedetailleerde informatie over de monumenten en graven kan geven, waardoor het een leerzame ervaring wordt.

Sint-Pietersbasiliek: Rondleiding in Kleine Groep

Gratis annuleren
Directe bevestiging
Tickets op je mobiel
1 uur
Rondleiding
Meer info +

Koepel van Sint-Pietersbasiliek Tickets met Rondleiding

Gratis annuleren
Tickets op je mobiel
2 uur
Rondleiding
Meer info +

Oorsprong van de Vaticaanse Grotten

Vaticaanse grotten

De oorsprong van de Vaticaanse Grotten gaat terug tot de bouw van de huidige Sint-Pietersbasiliek in de 17de eeuw. Deze kathedraal is gebouwd op dezelfde plek als de oude Sint-Pietersbasiliek, de Vaticaanse necropolis en het graf van Petrus.

Het duurde ongeveer 120 jaar om de bouw van de Sint-Pietersbasiliek te voltooien, inclusief de pauselijke graven en de necropolis onder het gebouw. Er zijn meer dan 100 graven in de kathedraal, waarvan de meeste te vinden zijn in de Vaticaanse Grotten.

Wat bevindt zich in de Vaticaanse Grotten?

Vaticaanse grotten

De Clementijnse Kapel

De Clementijnse Kapel is een bijzondere plek in de Vaticaanse Grotten en bevat de kist die het graf van de apostel Petrus beschermt. Het vormt het centrum van de peribolos - een soort omheiningen rond de graven - en is het enige deel van de kathedraal dat zijn oorspronkelijke doel en functie heeft behouden. Net als vroeger gaan gelovige mensen naar de kapel om hun eer te bewijzen. Er wordt aangenomen dat het hoofd van de apostel Petrus boven het graf aan de achterkant van het monument lag. De kapel dankt zijn naam aan Paus Clemens VIII, die de oude kapel in 1592 aanpaste.

Vaticaanse grotten

De eerste tombe van Paus Johannes Paulus II

Na de begrafenis van Paus Johannes Paulus II op 8 april 2005, werd zijn eerste graf geplaatst aan de noordkant van de Vaticaanse Grotten, op minder dan 30 meter van het graf van de apostel Petrus. Hij werd geplaatst op de plek waar Paus Johannes XXII eerder lag, totdat hij op 3 juni 2001 naar het Sint-Hiëronymus-altaar werd verplaatst. Een paar jaar later, in 2011, werd Paus Johannes Paulus II gezegend verklaard en onder het altaar van Sint-Sebastiaan geplaatst. Zijn lichaam werd in een cipreskist geplaatst als onderdeel van drie traditionele doodskisten die bij elkaar lagen. De buitenste zinken kist was versleuteld met drie bronzen platen en een kruis en geplaatst in een grotere kist die werd gesloten met spijkers van puur goud.

Vaticaanse grotten

Kapel van de Madonna van Bocciata

De Kapel van de Madonna van Bocciata is de oudste in het gebied rond het graf van Petrus en werd in opdracht van Paus Gregorius XIII ontworpen in 1580. In de kapel is een elegant fresco geschilderd door Pietro Cavallini, een beroemde 14de-eeuwse kunstenaar. Hij noemde het de "Madonna della Bocciata" (vrij vertaald: de Madonna van de Afgewezenen) omdat Maria's gezicht gezwollen is op het schilderij. Er wordt aangenomen dat een dronken soldaat ooit een kom naar de afbeelding heeft gegooid nadat hij een wedstrijd had verloren, waardoor het leek alsof Maria's gezicht begon te bloeden.

Vaticaanse grotten

Icoon van de Madonna Dolorosa en reliëfs van de Kerkleraren

Een enorme afbeelding van de Heilige Madonna (in het Nederlands bekend als de Heilige Maagd Maria) is aanwezig in een hoek van de Vaticaanse Grotten aan de zuidkant. Hier zie je Maria geschilderd in rode en zwarte kleding, haar armen iets opheffend, met een oranje halo boven haar hoofd. Dit beeld is omgeven door reliëfs van de Kerkleraren, die vele eeuwen bewaard zijn gebleven.

Vaticaanse grotten

Archeologische kamers in de Vaticaanse Grotten

Hoewel de oude Sint-Pietersbasiliek zwaar werd verwoest, blijven sommige delen ervan begraven onder de nieuwe kathedraal. Paus Paulus V breidde de Vaticaanse Grotten in de 16de eeuw uit met delen van de oude basiliek op de muren. Er zijn in totaal zes archeologische kamers met graven, fresco's en andere bouwwerken uit de oude kathedraal.

Vaticaanse grotten

Grafmonument van Paus Calixtus III

Een grafmonument van Paus Calixtus III ligt aan de zuidkant van de grotten, vóór de uitgang. Calixtus was het hoofd van de kerk en de pauselijke staat in de 14de eeuw tot aan zijn dood. Hoewel zijn stoffelijk overschot werd bewaard in Santa Maria in Monserrato, werd er ter ere van hem een grafmonument gebouwd in de Sint-Pietersbasiliek.

Vaticaanse grotten

Marmeren standbeeld van de Troonzetting van Petrus

Dit marmeren beeld van de apostel Petrus beroemd over de hele wereld. Het beeld, dat zich vlak voor de uitgang van de grotten bevindt, toont de apostel zittend met zijn armen over elkaar en zijn voeten versierd met sandalen. Bijna iedereen die de Vaticaanse Grotten bezoekt, staat bekend om het gebaar van het kussen van de voeten van de apostel.

De Clementijnse Peribolos

Tussen de kapel met het graf van Paus Pius XII en de kapel van Sint-Veronica ligt de prachtige Clementijnse Peribolos. Het dak is versierd met heldere en kleurrijke heilige afbeeldingen die zich uitstrekken langs de gang.

De Georgische Peribolos

De Georgische Peribolos is, in tegenstelling tot de Clementijnse Peribolos, versleten en delen van de muren zijn eraf gevallen. De structuur houdt echter nog steeds stand na vele eeuwen.

Wie ligt er begraven in de Vaticaanse grotten? 

Hoewel niet alle pausen zijn begraven in de Vaticaanse Grotten, zijn er meer dan 90 pauselijke graven te vinden. Sommigen van hen zijn onder meer Paus Pius VI Braschi, die door de Fransen werd gevangengenomen en in 1799 als gevangene stierf; Paus Johannes Paulus I Luciani, wiens regering slechts 33 dagen duurde; Paus Adrianus IV, de enige Engelse paus, en nog veel meer.

Behalve de pauselijke graven, zijn de Vaticaanse Grotten ook de thuisbasis van mensen van historische betekenis, zoals de Stuarts, die pretendenten van de Engelse troon waren en sinds 1717 in ballingschap bleven, en de beroemde keizer Otto II, die al op 28-jarige leeftijd overleed in Rome.

Een ander opmerkelijk graf is dat van de Tsjechische kardinaal Josef Beran, die in Praag werd gearresteerd nadat hij in het concentratiekamp Dachau had gewerkt. Hij werd de aartsbisschop van Praag totdat hij opnieuw gevangen werd gezet omdat hij een tegenstander van het communisme was. Na zijn definitieve vrijlating werd hij in 1965 kardinaal.

Er zijn nog veel meer belangrijke graven te vinden in de grotten, elk met een unieke geschiedenis.

Plattegrond van de Vaticaanse grotten

Vaticaanse grotten

1. Kapel met graftombe van Paus Pius XII

2. Kapel van Sint-Veronica

3. De Clementijnse Peribolos

4. Kapel van Sint-Helena

5. De Clementijnse Kapel (Kapel van Petrus)

6. De Gregoriaanse Peribolos

7. Kapel van de Madonna van Bocciata

8. Toegang tot de archeologische overblijfselen van de Confessio (oud-kapel van Salvatorello)

9. Ierse kapel van Sint-Columbanus

10. Kapel van de Madonna van Partorienti

11. Zuidelijke gang van de Confessio

12. De Bekentenis - Pallium Niche

13. Noordelijke gang van de Confessio

14. Poolse kapel van Onze-Lieve-Vrouw van Czestochowa

15. Litouwse kapel van Mater Misericordiae

16. Peribolos - Laatste sectie

17. Mexicaanse kapel van Onze-Lieve-Vrouw van Guadeloupe

18. Graf van Paus Pius VI

19. Kapel van de Madonna tussen Peter en Paul

20. Peribolos - Eerste deel

21. Kapel van de patroonheiligen van Europa

22. Kapel van Sint-Andreus (ingang van de grotten)

23. Ingang voor de Confessio

24. Kapel van Sint-Longinus

25. Graf van Paus Pius XI

26. Centraal altaar

27. Het eerste graf van Paus Johannes Paulus II (vorige)

28. Graf van kardinaal Merry del Val

29. Graf van koningin Charlotte van Cyprus

30. Koningin Christina van Zweden

31. Graf van de Stuarts

32. Graf van kardinaal Francesco Tedeschini

33. Graf van Paus Benedictus XV

34. Graf van Paus Innocentius IX

35. Archeologische Zaal VI

36. Archeologische Zaal V

37. Archeologische zaal IV

38. Graf van Paus Innocentius XIII

39. Graf van Paus Johannes Paulus I

40. Graf van Paus Marcellus II

41. Graf van Paus Urbanus VI

42. Graf van Paus Paulus VI

43. Kapel van Onze-Lieve-Vrouw, Koningin van de Hongaren

44. Toegang tot Scavi vanaf Piazza Braschi

45. Archeologische Zaal I

46. Archeologische Zaal II

47. Archeologische zaal III

48. Vroegchristelijke sarcofaag

49. Mozaïek van Paus Johannes VII

50. Galerij van Clemens VIII

51. Sarcofaag van Paus Pius III

52. Sarcofaag van Paus Paulus II

53. Polyandrium onder de vloer

54. Graf van Paus Adrianus IV

55. Graf van Paus Innocentius VII

56. Graf van Paus Nicolaas V

57. Graf van monseigneur Ludvig Kaas

58. Graf van Paus Gregory V

59. Graf van keizer Otto II

60. Graf van Paus Julius III

61. Standbeeld van Paus Pius VI

62. Graf van Paus Nicolaas III

63. Graftombe van Paus Bonifatius VIII

64. Icoon van de Madonna Dolorosa en reliëfs van de kerkleraren

65. Scheidingsmuur van Paus Paulus III en de overblijfselen van twee zuilen van de oude basiliek

66. Grafmonument van Paus Calixtus III

67. Marmeren standbeeld van de Troonzetting van Petrus

68. Verlaat de grotten naar de patio

Bezoekerstips Vaticaanstad Grotten

  • De Vaticaanse Grotten zijn niet hetzelfde als de Vaticaanse necropolis. Het is een apart gedeelte met verschillende pauselijke graven. Mis niet een bezoek aan het necropolis.
  • Het gebied rond de graven is eigenlijk vrij ruim en licht, dus je hoeft je geen zorgen te maken om claustrofobisch te worden.
  • Lees meer over de grotten voordat je erheen gaat voor een meer inzichtelijke ervaring.
  • Houd er rekening mee dat fotografie ten strengste verboden is in de Vaticaanse Grotten en dat alle gasten verplicht zijn om stilte in het gebied te bewaren.
  • Rond je rondleiding door de Sint-Pietersbasiliek af voordat je naar de Vaticaanse Grotten gaat, anders moet je opnieuw in de rij wachten. 

Al je vragen over de Vaticaanse grotten beantwoord

Wat zijn de Vaticaanse Grotten?

Onder de Sint-Pietersbasiliek bevindt zich een enorme pauselijke begraafplaats (los van de Vaticaanse necropolis) die de Vaticaanse Grotten wordt genoemd.

Kan je de Vaticaanse Grotten gratis bezoeken?

Ja. De pauselijke graven zijn gratis te bezoeken tijdens de openingstijden van de Sint-Pietersbasiliek.

Hoe kan ik de Vaticaanse Grotten bezoeken?

Je kunt je bezoek aan de Vaticaanse Grotten plannen als onderdeel van je bezoek aan de Sint-Pietersbasiliek. Het bevindt zich onder de kathedraal, dus zorg ervoor dat je daar tegen het einde van je tour naartoe gaat.

Heb ik aparte tickets nodig voor de Vaticaanse Grotten?

Nee. Je hebt geen aparte tickets nodig om de Vaticaanse Grotten te betreden. Zodra je de Sint-Pietersbasiliek binnengaat, kun je naar beneden gaan richting de pauselijke graven.

Is fotograferen toegestaan in de Vaticaanse Grotten?

Nee. Fotografie is ten strengste verboden in de Vaticaanse Grotten.